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從騎兵到高速鋼麻花鉆
2010-01-06 17:09:07
前段時間,看到了一篇新華網關于記者探訪解放軍最后的騎兵的文章。
文章說,騎兵,正在從人們的視線中一點一點消失,普通百姓也只能從《大決戰》等戰爭影片中修補一下腦海中殘存的記憶,誰也不能否認騎兵這個傳統兵種在現代科技戰爭中的尷尬地位,威武的馬刀抵不過飛速的子彈,戰馬奔騰的馬蹄印正被裝備精良的步兵戰車匆匆碾過。
這不由我聯想到了高速鋼麻花鉆。高速鋼麻花鉆是一種發明、使用了一個世紀的最普遍的孔加工刀具。由于長期以來,孔加工的工作量大致占整個金屬切除工作量的25%,高速鋼麻花鉆在金屬切削中的歷史作用自然不容小覷。
雖然它在整個大工業范圍內還是一種使用相當普遍的刀具,但不可否認它在現代制造的領域內的生存空間已經顯著減少了。在上海大眾汽車制造有限公司的三個發動機制造廠,原先就只有在建造最早的發動機一廠內的生產線上高速鋼麻花鉆使用比較普遍,而在后來建設的發動機二廠和發動機三廠這兩個現代化程度更高的生產線上,高速鋼麻花鉆已經難覓蹤跡而普遍使用整體硬質合金鉆頭、可轉位鉆頭和可換頭的鉆頭。
現在,他們的發動機一廠正在進行大規模的技術改造,行業內很多人預測,當該技術改造完成后,在那條生產線上高速鋼麻花鉆的生存空間將被極大地壓縮,就像現代軍隊中用機械化部隊來取代騎兵那樣。
在探索究竟是什么原因讓這共和國最后的騎兵部隊依然馳騁著時,文章援引被采訪的騎兵排長長福的話說,“這是一種文化。也是一種精神傳統,騎兵見證了中華民族3000多年的戰爭史,成吉思汗曾經率領騎兵直抵歐洲大陸,盛極一時,只要有戰爭,就會有騎兵,騎兵不會落伍。”
是的,高速鋼麻花鉆也許同樣如此。是什么原因促使高速鋼麻花鉆還繼續在制造行業占有顯而易見的一席之地呢?高速鋼麻花鉆也同樣是一種文化,一種精神傳統。筆者曾經工作過的作為我國工具行業的“四大金剛”之一、曾經的國家一級企業上海工具廠,記得它得到過的僅有的兩個國家質量金質獎就是都出自于高速鋼麻花鉆:一個是高速鋼直柄麻花鉆,另一個是高速鋼錐柄麻花鉆??梢哉f,在某種程度上,當年的上海工具廠正是在高速鋼麻花鉆制造技術的領先,才造就了上工廠的名滿中華。而且當年的上工廠為進出口公司定牌生產的“鉆石”牌高速鋼麻花鉆的出口,其產品水平我認為也不是現在的那些成十億以上規模出口的高速鋼麻花鉆的水平可比擬的。因此,上工人中的許多人,一直為他們的高速鋼麻花鉆而驕傲,就像騎兵排長為騎兵這個兵種而驕傲一樣。
但是,技術的進步是不可阻擋的。產品的生命周期一定是存在的,盡管高速鋼麻花鉆的生命周期看起來已經是很長了。我在《海外收購引發的思考》一文中曾經談論過這個話題。我曾援引中國機床工具協會工具分會的秘書長沈壯行先生在我們舉辦的《中國刀具設計制造培訓課程2008培訓研討班》上的報告,介紹了他對德國一家生產標準刀具和專用裝備的著名工具企業Rohde Doerrenberg 公司在1984年突然宣布破產進行的分析解讀。沈秘書長指出,Rohde Doerrenberg 公司在上世紀六十年代因發明麻花鉆四輥軋制新工藝而聞名于世,但在這場技術發展的大變革中卻因墨守成規而被無情的市場淘汰出局。他認為四輥軋制工藝被淘汰的真正原因是發達國家制造業發展已經進入新時期,對刀具也出現了新的需求。這種需求就是:高效率和多樣化。這種事態發展,導致只適合大批量生產千篇一律標準刀具的軋制工藝被淘汰出局。這一事件表明國外工具企業的發展模式已經迅速啟動了從標準化向多樣化的急劇轉變。
我認為:在材料特性方面,高速鋼的優勢在韌性和工藝性方面,而硬質合金的優勢則主要體現在耐高溫性能和剛性方面(反映在更高的切削速度和可進行更多種類的涂層,以及更小的變形)。在金屬加工的領域內,高速鋼鉆頭在小直徑、大直徑和大長徑比等領域內技術上還有一定的可取之處。至少在上個世紀末還是如此。而這些年刀具技術與其它許多技術一樣,在不斷的成長、發展:硬質合金制造技術如材料的微顆?;褂操|合金的韌性得到很大改善,刀具結構的創新又很大程度上彌補了硬質合金工藝性的不足(其不足主要是難以制造大尺寸和復雜形狀)。
如今,目前整體硬質合金鉆頭在小直徑方面如Walter Titex已達0.1mm,加工曲軸油孔的大長徑比整體硬質合金鉆頭也得到了廣泛應用(如Walter Titex和肯納),而在大直徑方面則是結合中心硬質合金鉆頭加外圍可轉位刀片的組合結構(如肯納的KSEM和KSEM PLUS),或者焊接或可轉位刀片的內排屑、外排屑大鉆頭(如山特維克可樂滿的噴吸鉆),高速鋼鉆頭在金屬加工方面的應用已越來越有限。在這樣的形式下維持高速鋼鉆頭的生產對于在國際上占領先地位的那些刀具制造商而言應該不是好的選擇,這樣的選擇就像許多通訊設備廠商當年放棄生產尋呼機一樣。因此,除了像前不久肯納金屬剝離整個高速鋼鉆頭生產線之外,也有刀具業國際巨頭采用合并高速鋼鉆頭的生產線。這種跡象據筆者分析,是很有可能